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Genética- Princípios morais e alterações genéticas

09.04.18 | Nuno Martins

Introdução à genética

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   A genética é a ciência dos genes, da hereditariedade e variação dos microrganismos. Pode ser descrita como um ramo da biologia que estuda a transmissão de informações genéticas sobre a constituição do ADN dos organismos.

   Começou a ser estudada por Gregor Mendel, em 1864, quando começou a analisar os padrões de hereditariedade com ervilhas. Desde Mendel essa área não parou de se desenvolver, passando por James Watson e Francis Crick que, em 1953, mostraram que a base da informação genética são ácidos nucleicos, e chegando até a engenharia genética atual.

   A engenharia genética trabalha com a manipulação de genes e, consequentemente, com a combinação entre genes de organismos diferentes. Inicialmente as experiências envolviam a manipulação do material genético de plantas e animais, transferindo-os para organismos de crescimento rápido, como leveduras e bactérias. Materiais que eram obtidos de plantas e animais em pequenas quantidades, já podem ser produzidos em grande escala, por meio de organismos recombinantes (sequência de ADN artificial que resulta da combinação de diferentes sequências de ADNs).

 

Alimentos geneticamente modificados e transgénicos

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   Alimentos geneticamente modificados são aqueles que sao manipulados geneticamente, de modo a favorecer características desejadas, como a cor, o tamanho, a acidez, entre outros... 

   Os alimentos transgénicos têm o mesmo conceito que os geneticamente modificados, mas só são considerados transgénicos quando se introduz o código genético de outra espécie.

  Todos os transgénicos são OGM , porém nem todos os OGM são transgénicos.

  A técnica da transgenia tem como objetivo principal selecionar plantas e animais mais resistentes a doenças, pragas, agrotóxicos e mudanças climáticas, e que sejam também mais nutritivos e produtivos. O milho e a soja estão entre os alimentos mais consumidos de origem transgénica.

 

Problemas bioéticos

   Desvantangens:

  •   Efeitos tóxicos a partir da síntese de substâncias indesejáveis. Isso pode ocorrer devido a uma perda no controle de alimentos transgénicos, fazendo com que outros alimentos sejam afetados,  o que prejudicaria outras espécies de plantas, além de animais, causando um desequilíbrio ecológico com consequências imprevisíveis.

 

  •   O lugar em que o gene é inserido não pode ser controlado completamente, o que pode causar resultados inesperados, uma vez que os genes de outras partes do organismo podem ser afetados.

 

  •   A falta da variabilidade genética leva a uma maior vulnerabilidade do cultivo porque a invasão de pestes, doenças e ervas daninha sempre é maior em áreas que plantam  o mesmo tipo de cultivo, o que pode vir a ocorrer em cultivos de plantas transgénicas. Quanto maior for a variedade genética no sistema da agricultura, mais este sistema estará adaptado para enfrentar pestes, doenças e mudanças climáticas que tendem a afetar apenas algumas variedades.

 

  •   A alteração na quantidade de nutrientes do alimento, pode interferir na sua absorção pelo metabolismo do homem.

   Vantagens:

  •   Por meio da técnica de alimentos transgénicos pode-se enriquecer os alimentos com componentes nutricionais essenciais que as vezes a planta não produz ou produz em baixa quantidade. Um exemplo disso seria um feijão geneticamente modificado com a inserção de um gene da castanha com a intenção de que o feijão passe a produzir metionina, um aminoácido de extrema importância em nossa vida.Pode-se também retirar algum componente do alimento. Um bom exemplo seria a retirada da lactose do leite.

 

  •   Balanço nos nutrientes do alimento, proporcionando uma melhor dieta no consumo do mesmo.

 

  •   Reduzir ao máximo o uso de agrotóxicos, e se possível chegar a eliminar a necessidade da utilização dos mesmos. Com isso, a planta , pode ficar mais resistente a ataque de insetos, e processos naturais como a seca e geada. Isso garante estabilidade dos preços e custos de produção.

 

  •   Aumentar o prazo de validade do alimento.

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